年賀状

出處:信義房屋 2017-12-14

進入12月,日本人便會開始準備購買與撰寫「年賀状(ねんがじょう)」,也就是中文的賀年卡。

 

日本寄年賀状的歷史最早可以追溯到奈良時代貴族間透過書簡拜年,明治4年(1871年)建立了郵務制度,一開始只有東京、大阪、京都三地,隔年郵務聯絡網遍佈日本全國各地並設置郵局及郵筒,明治6年(1873年)發行郵局的明信片。隨著郵務制度和明信片的出現,也改變了年賀狀的形式。原本只限於知識份子或上流階級以高貴的和紙互相問候,因為明信片輕巧便利,有人開始以明信片當年賀状使用,之後漸漸地普及。
而日本郵局正式推出「年賀状」,則是從1949年二戰後開始,高峰時期,平均一人五百張寄送量。

藉由將年賀状寄給過去一年承蒙照顧的親朋好友們表達新年寒暄及感謝,就不用在新年時期親自挨家挨戶拜訪,因此成為日本的文化習慣,可說是日本新年的代表風物詩。寫年賀狀的目的不只是拜年,也包含有結婚、生子、搬家、換工作等人生大事的報告、聯絡感情、對來年的期許等。
 

年賀状使用的並非一般的明信片,應選用年賀状專用的明信片及郵票,在郵局、便利商店或書店都買得到,且明信片上通常都會有寫「年賀」的字眼;若是想使用一般的明信片,可在郵票下方以紅字標示「年賀」,這樣郵局就會將它自動分類為賀年卡。通常日本的郵局會在過年期間加班作業,使全日本的人可以在元旦當天就可以收到年賀状,只要在郵局公告年賀状的收件截止時間前寄出(2017年為12月25日前),便能夠準時將年賀状送到對方手上。

 

日本郵局發行的「お年玉年賀状」,顧名思義便是附有新年禮物的明信片,明信片正面附有抽獎號碼,一月的時候,日本郵局會舉行抽獎並公布中獎號碼,民眾可拿中獎的明信片去兌換獎品,因此寄年賀状給親朋好友就是讓他們有中獎的機會。

↑ 附有抽獎號碼的「お年玉年賀状」

但也有例外的情況,如果過去一年中家裡有親人過世,就會暫停收送年賀状,這時就必須在新年前一個月向親友寄出「喪中はがき(喪中明信片)」,表明處於服喪中,謝絕互贈年賀状。


網路的發達,加上現代人多使用即時通訊軟體,手寫書信卡片也不像過去普及,但今(2017)年日本郵局發行的2018年賀状總計達25億8,600萬張,平均每個日本人仍要寫20張年賀状呢!

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